C’è vita a 14 anni luce dalla Terra? Gli astronomi iniziano la ricerca

Astronomi californiani hanno scoperto un pianeta che potrebbe ospitare forme di vita

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Si chiama Wolf 1061 ed è un sistema planetario che si trova a circa 14 anni luce dalla Terra. Una distanza che, da un punto di vista astronomico, è davvero minimo. Un team di planetologi della San Francisco State University, coordinati da Stephen Kane stanno studiando i tre pianeti che fanno parte di Wolf 1061. Uno in particolare ha attirato l’attenzione degli astronomi, Wolf 1061c, dal momento che si trova nella cosiddetta zona di abitabilità, ossia in quel settore nel quale la distanza dalla stella principale rende possibile l’esistenza di acqua allo stato liquido. Dallo studio del pianeta e dall’osservazione della sua orbita, gli studiosi hanno dedotto che Wolf 1061c ha subito mutamenti climatici molto più drastici rispetto a quelli terrestri. L’osservazione del pianeta vuole scoprire se possa aver ospitato, o se addirittura ospiti tuttora, forme di vita. Un passo in avanti si farà nel 2018 quando verrà lanciato il telescopio spaziale James Webb. La caccia a nuove forme di vita prosegue senza soste.